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John Isner : un Américain à Paris

John Isner a dominé Marin Cilic en deux sets, ce samedi. L’Américain affrontera Andy Murray en finale. Ce dernier n’a pas eu à jouer : Milos Raonic a déclaré forfait.

John Isner revit à Paris. Le géant de Greensboro le répète depuis le début de la semaine : il se sent bien au BNP Paribas Masters pour au moins deux raisons. La première, c’est que la surface convient parfaitement à son jeu. La deuxième, c’est qu’il adore la ville de Paris. Simple déclaration d’intention ? Que nenni, il a joint le geste à la parole : John Isner entend bien profiter de l’ultime Masters 1000 de la saison pour ne pas terminer l’année sans titre. Il s’est en effet qualifié pour la finale du BNPPM en dominant avec solidité Marin Cilic, pourtant très en forme (6/4, 6/3 en 1h11).

Le champion de Bâle a été mis sous pression dès le début de cette première demi-finale, puisqu’il a eu à effacer trois balles de break d’entrée. Revenu dans le rythme, le Croate a tenu bon, jusqu’au neuvième jeu : là, une fois le break réussi par John Isner, ce dernier n’a pas plus eu qu’à conclure la manche. Quatre points, quatre aces. Le dixième du match jusque-là et son 1133e cette année, ce qui lui a permis au passage de battre le record d’ace sur une saison jusqu’ici détenu par Ivo Karlovic.

La deuxième manche a également été marquée par la domination de l’Américain, même s’il a eu à sauver une balle de break à 2-1… d’un ace. Trois jeux plus tard, John Isner a enfoncé le clou : à la faveur d’une faute directe du Croate (4-3). Un dernier revers dans le bas du filet pour Marin Cilic a définitivement envoyé l’Américain en finale. Le dernier de ses compatriotes à avoir atteint (au moins) ce stade de la compétition était Andre Agassi en 1999.

La seconde demi-finale a, elle, tourné court. Quasiment au moment où John Isner se procurait une balle de match, Milos Raonic est venu en salle de presse annoncer son forfait. Le Canadien s’est blessé à la cuisse droite durant le premier set de son quart de finale contre Jo-Wilfried Tsonga et devrait a priori en avoir pour 5 à 10 jours de guérison. Il a bien tenté de s’entraîner mais a dû se rendre à l’évidence.

“Hier (vendredi), à 4-2 dans le premier set, j'ai commencé à avoir une douleur dans la jambe, a expliqué Milos Raonic. Je ne m'en suis pas trop occupé mais ce matin, j'ai eu du mal à sortir du lit, à me lever. J'ai été voir le médecin pour qu’il établisse un diagnostic. J'ai fait des tests et il y a une demi-heure, ils ont constaté que j'avais une déchirure dans le quadriceps droit et je suis donc pas en mesure de jouer ma demi-finale contre Andy.“

Ce forfait a malgré tout fait le bonheur d’Andy Murray, puisqu’en atteignant la finale du BNPPM, il est désormais assuré d’être n°1 mondial au nouveau classement ATP qui sera publié lundi.

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